Application of Biodanza to Insight Meditation Retreats

Rolando states that: ‘Biodanza is a complex adaptive system…. ‘
With this spirit in mind of Biodanza being a ‘complex adaptative
system’ the subject of this thesis is to create, trial and evaluate
an application of Biodanza to a specific environment.
This application of the Biocentric principle and Biodanza methodology
would be to support and enrich people’s experience participating in
Insight Meditation Retreats.
I will explore some of the relevant theoretical aspects of Biodanza, the shortfalls of the
meditation retreat environment and what potentially Biodanza can contribute.
I will offer my personal reflections on the journey I have travelled blending the
seemingly two disparate methodologies of Buddhist philosophy and the Biocentric
The core of this thesis though, is practical as it will outline the research undertaken on
5 retreats over 6 months, and the results and conclusion reached.
It will outline the research methodology, the design of the Biodanza application, the
feedback received, improvements made and subsequent trialling of the improvements.
Two distinct stages in the research:
The first stage was low key and was to trial one Biodanza session on a few retreats
with informal feedback. This would give an early indication if it would be accepted and
if the idea had merit.
The feedback at this stage allowed us to proceed with more confidence towards a
more fully developed offering. The early appraisal and feedback were invaluable in
giving us a better understanding on what to design and how to develop a more formal
feedback mechanism.
The second stage, was conducted twice. After the first one feedback was gathered,
two supervisions conducted and improvements made.
The improved session was run again a month later and feedback received once again.
This thesis presents the conclusion of the research and offers a definitive statement
about the suitability of the application of the Biocentric principle to this very specific
environment of Insight Meditation Retreats.

Healing the Divided Self: Exploring Biodanza as a Humanistic Path to Mental Health and Well-being

The pursuit of mental health and well-being is a deeply personal and complex journey,
one that often encompasses a variety of therapies and approaches to healing. In this
monograph, "Healing the Divided Self: Exploring Biodanza as a Humanistic Path to
Mental Health and Well-being," I share my unique perspective and experiences in
seeking mental health through various treatment modalities, ultimately discovering the
profound impact of Biodanza on my life.
My personal journey towards healing began with a long-standing battle with Complex
Post-Traumatic Stress Disorder (CPTSD), which led me to explore numerous therapeutic
approaches over the years. From alternative medicine to conventional mainstream
methods, through to Biodanza, I immersed myself in a variety of treatments in search of
lasting relief. While some provided temporary respite, it was upon my return to Biodanza
in 2011, after a nine-year hiatus, that I became fully aware of the transformative shift
Biodanza provided me in my overall health.
In order to fully appreciate the unique qualities of Biodanza, I embarked on a
comprehensive exploration of mainstream therapies such as cognitive behavioral therapy
(CBT), psychoanalysis, and antidepressants. This investigation led me to delve into the
philosophical foundations of modern medicine and contrast them with the humanistic
principles of Biodanza. As a result, I developed a deeper understanding of the different
approaches to mental health and well-being, allowing me to better articulate the
distinctiveness of Biodanza.
In this monograph, I strive to strike a balance between the academic rigor of research
and the personal, introspective nature of my experiences. Although the initial chapters
focus on the historical and philosophical context of conventional medicine and mental
health treatments, my personal journey with Biodanza remains the cornerstone of the
narrative. My aim is to engage readers, whether they are Biodanza educators and
enthusiasts, or the general public, in a discussion about the benefits and limitations of
conventional therapies, as well as the unique aspects of Biodanza.

It's worth mentioning that I don't aim to present Biodanza as a universal solution, or
perpetuate the idea that it's solely based on esoteric concepts and therefore biased and
lacking scientific rigor. Instead, I want to share my personal viewpoint on how Biodanza,
when combined with other therapeutic methods, has greatly influenced my mental
health and overall well-being. Through an honest and unbiased account of my
experiences, I hope to encourage a better comprehension and recognition of Biodanza as
a distinct and beneficial approach to mental health and well-being.
This monograph serves as a testament to the power of Biodanza as a humanistic path to
healing and the potential it holds for promoting mental health and well-being. Through a
blend of academic investigation and personal reflection, I invite readers to join me on a
journey of discovery and healing, exploring the untapped potential of Biodanza as a
transformative force in our lives.

My Journey into Feeling Complete

Our own development is fulfilled as our genetic potentials find opportunities to express themselves through our existence. The goal of Biodanza is to help us produce stable changes in lifestyle and improve the quality of our life.

According to the dictionary, to change is ‘to cause to be different’, ‘to give a completely different form or appearance to’, or ‘to transform’. According to Biodanza, there are three orders of change (Pesoa, 2011, p.56, Table A1, Appendix) during the development process of the individual and are associated with the five lines of vivencia (V: Vitality, S: Sexuality, C: Creativity, A: Affectivity, T: Transcendence).

In the first order, the change is related to quality survival. It includes an increase in the vital energy and motor integration and dissolution of armours (V), awakening the body as a source of desire and liberation of sensuality (S), expression of feelings and of the voice as well as artistic expression (C), effective communication, bonding with others and removing toxic relationships (A), and a general enhancement of feelings and bonding with nature (T).

In the second order, the change is more profound and is related to self-regulation. It involves restoration of self-esteem and overcoming psychosomatic disturbances (V), integration of the senses, orgasmic capacity, and love experiences in a couple/pair (S), integration of Yin-Yang and lifestyle reorganisation (C) , solidarity with others, absence of competition and ability to give and receive (A), and ability for regression and holding systemic views, that is, a view that the system is not the sum of parts but it is made of interrelated subsystems (T).

In the third order, the change is more radical and is related to the ease of creating and loving. It involves selectivity and biological renewal (V), affective-erotic integration (of the emotions and the heart), increased orgasmic capacity, and sexual identity (S), erotic ecstasies, artistic creation and existential renewal (C), social action and selfless love towards others (A), and states of enlightenment, intasy (internal awareness of being a unique self) and ecstasy (feeling part of the totality) (T).

Writing this monograph gave me the perspective of the enormous change that I have been through in the last 10 years since I did Biodanza for the first time, and particularly in the last three and a half years while doing the Biodanza School.  I became a more integrated human being, feeling complete. While Biodanza alone did not facilitate all the changes and transformation in me, it has created the right environment for me to question myself how I wanted to live my life. I found answers for the questions that arose in me by accessing different modalities as well as by doing Biodanza.

I had to pause writing this monograph many times to give way to tears. Tears of gratitude to life, it’s richness and generosity. Gratitude for the challenging times and all the times I have felt lost walking my own labyrinth of life, afraid of my instincts and all that is wild inside of me, my own Minotaur. According to Rolando (as I heard him say in an interview), “there is nothing more interesting than being lost because it is the only way of finding ourselves”. I couldn’t agree more.

In this monograph I explain how Biodanza helped me find the pieces of me that I forgotten existed and how Biodanza slowly and progressively shed light on them, encouraging me to explore and embrace them. Particularly, I share how Biodanza assisted me in reconnecting to my affectivity and my sexuality and how it helped me find my voice to express who I am, what I think, and what I feel.

I now feel strong, grounded, complete and open to show myself fully while before I was always hiding behind the scientist/researcher façade. I am that and so much more. As I prepared this monograph and explained the different concepts and the theoretical models, I re-read my notes, the workbooks, and the books ‘Biodanza’ by Rolando and ‘Biodanza Life and plenitude’ by Maria Lucia Pesoa. I realise that today I understand Biodanza from a different perspective, both from my mind and from the knowledge stored in my body; I feel that I embody a lot of what Biodanza is. At the same time, I have the feeling that I am so far from really comprehending the richness of this system, including all the sciences that support it and the mind of its creators.

From Chaos to HarmonyThe Mathematical Magic of Biodanza

What is the connection between Mathematics and Biodanza? This work suggests looking at mathematics in a different light, one that I feel Rolando perceived.
Personally, I see mathematics in many unexpected places in life - taking a walk on the beach, looking into starry skies and in biodanza.
Writing this monography led me to reread and rethink some of Rolando's theoretical and methodological descriptions.
My method of research is an in depth reflective comparative study based on chosen conceptual cases. I present a proper mathematical definition and a personal observative description of their reflection in biodanza.
Biodanza works with our bodies and our souls but what does this have to do with mathematics? Dancing chaos in a non-linear manner seems the exact opposite of math.
Yet chaos theory is a branch of mathematics which delves in areas that we don’t understand but motivates us to try. People who love math love an unexplainable mess and will spend much time and effort trying to make sense of it.
Biodanza has led me to dance myself from chaos into harmony while releasing familiar rationalizations and aesthetic efforts. With the help of mathematical models, I enjoy understanding in retrospect what the bleep just happened.
Rolando presented us with specific mathematical models that I feel were overlooked and built a system that correlates perfectly with others that I present here.
Mathematic models can help us on the journey of trying to understand the power of biodanza. The noise and chaos around us reach us through sinewaves that enter our bodies and souls through different logarithmic spirals, both physical and metaphorical. These waves of information move toward our inner and outer infinites, empowering our essence and releasing us from unhealthy tendencies. This often leads us away from depression and towards the motivation to live.
Through biodanza we strive to return to our natural movements such as sine wavelike motion. Understanding how we affect our frequency and amplitude in life, presents us with tools to help our growth. The role of our sinuous (inflection) points as a reflection of synchronization with humanity and withnature, can induce in us a sense of harmony of the spheres that bring us a sense of joy and well-being.

Waiting-Relating & Co-Ordinating

This article is about Dyspraxia.

Ich fühle mich bis in meine Fingerspitzen

Wie es mir Biodanza ermöglichte, vom „Neben-mir-Stehen“ in meine Präsenz zu kommen, mich zu spüren, ins „Hallo-hier-bin-ich“ zu erscheinen. Ich nehme mein eigenes Leben in die Hand mit Intuition und Tatendrang. Durch nochmaliges Erarbeiten und Verdeutlichung meines persönlichen Weges, meiner persönlichen Entwicklung versuche ich deutlich zu machen, welchen sehr wichtigen Anteil Biodanza an meinem Weg hat. So wird einerseits mir selbst noch einmal deutlich, welche Tänze und Übungen mir geholfen haben, mich ganz entscheidend voran gebracht und zu meiner Entfaltung beigetragen haben. Und ich möchte mit dieser Monographie vermitteln, wie wunderbar heilend das System Biodanza auf der psychosomatischen Ebene sein kann. Dabei ist meine Meinung ausschließlich eine Annahme, dass mir Biodanza durch die physiologischen Wirkungen auch bei der Heilung des psychosomatischen Symptoms des sogenannten Raynaud-Syndroms – s. Erklärungen unter 3.b. -, sehr geholfen hat. Ebenso möchte ich vermitteln, welch unterstützendes System es auf der kommunikativen Ebene ist, insbesondere der Kommunikation und Wahrnehmung über den Körperkontakt, der Berührung. Wirklich in den Kontakt gehen von Mensch zu Mensch und in den Körperkontakt. Es hängt natürlich alles miteinander zusammen. Der Titel > Ich fühle mich bis in die Fingerspitzen < war auf einmal völlig klar, da ich vor Jahren schon in einem Tanz der Worte nach einem erlebten Tanz aus der Vorwoche es genauso gespürt hatte. Ich hatte mich wirklich bis in die Fingerspitzen gespürt. Und das war etwas ganz Besonderes, ein wunderschönes Erlebnis für mich. Ich war berührt und innerlich voller Staunen. Und dieses an – und auszusprechen war damals für mich auch besonders. Es war sicherlich nicht der eine Tanz, der dieses Kribbeln und diese neu entdeckte Sensibilität ausgelöst hatte. Es hatte einige Jahre sogar gedauert. Jede/Jeder hat seine und ihre Zeit. Doch ich möchte ermutigen, Geduld mit sich zu haben. Für mich ist Biodanza ein System, das aus eigener Erfahrung, die ich unmittelbar spüren konnte und kann, mich wesentlich zu mir selbst geführt hat. Über den Spaß an der Musik, der Bewegung, die Erlaubnis genießen zu dürfen und über so manche Herausforderung, die aber so lohnenswert ist. Einige sagen, sie haben sich sofort bei Biodanza zuhause gefühlt. Das hatte ich am Anfang nicht, mir war vieles fremd und ich anscheinend anders. Dieses Gefühl war für mich wiederum nichts Neues, da ich ja meistens eher „neben mir stand“, Beobachtende war statt in meiner Präsens und mich oft unsicher fühlte, gerade im Kontakt. Doch ich bin meiner Sehnsucht gefolgt. Ich bin kontinuierlich dabei geblieben als ich Biodanza entdeckt hatte. 4 So zeige ich zunächst meine persönliche Geschichte auf, im Anschluss psychologische und physiologische Symptome bei mir. Ich erkläre ausführlich die Mechanismen des neurovegetativen Nervensystems wie Rolando Toro sie beschreibt und wie es auch weitere Literatur genauso wissenschaftlich belegt. Und wie dieses Nervensystem durch Biodanza - erforscht von Rolando Toro - durch Tänze allein und in Begegnungen mit entsprechender Musik reagiert und zu Veränderungen im Körper und im Verhalten führen kann. Des weiteren welche Tänze und Übungen für mich zu entscheidenden Erlebnissen wurden. Und was sich in meinem Körper und in meinem Leben durch Biodanza verändert hat. Mein Weg geht natürlich weiter. Inzwischen wachse ich als Biodanzaleiterin weiter als Frau mitten im Leben, die äußerst gerne und unbedingt selbst immer wieder weiter tanzt.

Biodanza und Krebs

Es ist naheliegend, dass ich über dieses Thema schreibe, weil ich selbst einmal betroffen war. Meine Begegnung mit Krebs war, wie vermutlich für die meisten Menschen, sehr stark und existentiell. Auf einmal war ich, im Alter von 36 Jahren, mit meiner Endlichkeit konfrontiert, der Möglichkeit, dass ich innerhalb kürzerer Zeit sterben könnte. Drei Jahre zuvor war einer meiner besten Freunde im Alter von 32 Jahren an genau dieser Erkrankung verstorben. Das wirft sicherlich in jedem Menschen eine Menge Fragen auf, von: „Warum ist das geschehen? Was habe ich „falsch“ gemacht, dass das passieren konnte? Werde ich für etwas bestraft? Was soll ich lernen? Habe ich denn Einflussmöglichkeiten? Bis hin zu: Was trägt mich eigentlich? Bin ich allein auf der Welt? Wie kann ich aus meinem Dasein| als Opfer in einen eigenen Weg der Heilung finden? Wie kann ich durch meine Gedanken und Gefühle meinen Heilungsweg positiv beeinflussen? Wie und wo finde ich Führung? Dabei habe ich viele Dinge ausprobiert. Und vieles hat mir auch geholfen und mich unterstützt. Für mich war und ist langfristig das Tanzen besonders wichtig. Daher möchte ich diese Arbeit der positiven Wirkung von Biodanza durch Erleben, Beeinflussung und Unterstützung der gesunden Anteile in uns Menschen widmen. Dabei gehe ich wie folgt vor: · Ich beschreibe zuerst mein Leben vor und mit Krebs. Welche Faktoren könnten zu meiner Erkrankung geführt haben? Was hat mich im Heilungsprozess unterstützt? · Im nächsten Schritt erkläre ich zusammenfassend das Modell Biodanza mit einer Definition des Begründers Rolando Toro. · Anschließend stelle ich meine Interviews mit Betroffenen dar, die an Krebs erkrankt waren. Was war für sie wichtig zur Heilung? · Eine weitere Perspektive umfasst die Empfehlungen von ganzheitlich arbeitenden Ärzten und Therapeuten der Gesellschaft für biologische Krebsabwehr. · Im Fazit präsentiere ich die Übereinstimmungen von allen gesammelten Erfahrungen und den Möglichkeiten der 4 Unterstützung durch die Methode Biodanza dar. Welche Elemente von Biodanza sind „heilsam“? Was an Biodanza unterstützt? Möge es dem einen oder anderen Leser Einsichten in Zusammenhänge - und auf diese Weise Ideen zur Prävention oder auf dem Heilungsweg schenken.

Erlebnisorientierter Tanz- "Biodanza" mit alten Menschen

Das Interesse an alten und hochaltrigen Menschen hat in unserer Gesellschaft und in der wissenschaftlichen Forschung aufgrund der demographischen Entwicklung1 stark zugenommen. Alter, Altern und alte Menschen stehen in der heutigen Zeit wie in keiner anderen Epoche im Mittelpunkt des Interesses (vgl. WAHL, HEYL 2004, 12). Insbesondere die Frage nach Gesundheit und Gesundheitsversorgung älter werdender Menschen ist von höchster gesellschaftlicher und individueller Bedeutung (vgl. WURM, TESCH- RÖMER 2005, S. 71).

PETZHOLD betont: „Der Tanz erfreut das Herz des Menschen, verleiht ihm Leichtigkeit und eine Heiterkeit des Gemüts, die den Beschwernissen und Dunkelheiten des Alters entgegenwirken können. Übung, Bewegung und Tanz sind deshalb Elemente in der Arbeit mit alten Menschen, die in ihrer Bedeutung für die Erhaltung und Entfaltung von Gesundheit, Wohlbefinden und Lebensfreude im Alter gar nicht hoch genug eingeschätzt werden können und deshalb integrierter Bestandteil jeder Altenarbeit sein müssten“ (zitiert nach RAUE 2005, S. 7).

In der hier vorliegenden Arbeit wird der erlebnisorientierte Tanz „Biodanza“ vorgestellt und die Wirksamkeit der Methode auf die psychische Gesundheit bzw. das Wohlbefinden alter Menschen im Altenwohnheim empirisch überprüft. Die Annahmen der vorliegenden Untersuchung stützen sich zum einen auf die Theorie von „Biodanza“, zum anderen auf erste Forschungsergebnisse mit jüngeren Erwachsenen, die positive Effekte auf psychologische Variablen nachweisen konnten (vgl. STÜCK et al., o.J.).

„Biodanza“ bedeutet „Tanz des Lebens“ und ist eine erlebnisorientierte Bewegungsmethode aus Südamerika. Sie wurde in den 60er Jahren von dem aus Chile stammenden Anthropologen, Psychologen und Künstler Rolando TORO entwickelt und kam ca. 1990 nach Europa. „Biodanza“ geht davon aus, dass in jedem menschlichen Leben noch viel ungelebtes Potential schlummert, das darauf wartet, er- bzw. gelebt zu werden. R. TORO (o.J. [1]) teilt dieses Potential in 5 Bereiche ein (Vitalität, Sexualität, Kreativität, Affektivität, Transzendenz). „Biodanza“ soll auf alle 5 Bereiche förderlich wirken. (Vgl. Kap. 2.4) In der vorliegenden Arbeit soll geklärt werden, ob dies auch für alte Menschen gilt.

Die Realisierung der Untersuchung erfolgt im Altenwohnheim. „Betreutes Wohnen gilt als Wohnform der Zukunft“ (BERTING- HÜNEKE 2002, S. 158). Abgesehen davon, dass es immer mehr alte Menschen in solchen Einrichtungen gibt, sind sie dort gut erreichbar, deshalb bietet sich die Durchführung von Bewegungsangeboten an. „Biodanza“ könnte als (sozial-) pädagogisch- therapeutisch orientierte Methode in das Veranstaltungsangebot von Altenzentren integriert werden. „Biodanza“ könnte durch die Übungen der Begegnung und durch das Gruppenerleben dazu beitragen, die Beziehungen der Bewohner untereinander zu vertiefen. „Verschiedene Untersuchungen belegen, dass ältere Menschen in das betreute Seniorenwohnen ziehen, weil sie nicht mehr isoliert leben wollen [...]. Soziale Kontakte zu unterstützen und den älteren Menschen in eine soziale Gemeinschaft zu integrieren, sind deshalb Ziele von betreuten Wohneinrichtungen“ (KREMER- PREISS & STOLARZ 2003, S. 103f). Diese Ziele könnten durch „Biodanza“ unterstützt werden. Zudem ist das Leben in Altenwohnheimen häufig von Bewegungsmangel gekennzeichnet (vgl. THÜLER et al. 2004). Alte Menschen können durch „Biodanza“ körperlich wie emotional aktiviert werden, was das psychische Wohlbefinden steigern und den Menschen mehr Wohlbefinden und Lebensfreude ermöglichen könnte. Die Bedeutung der Befindensregulation - zum Beispiel durch körperliche Aktivierung - wird von BREHM & ABELE folgendermaßen verdeutlicht:

Veränderungen der Altersstruktur, Veränderungen der Zivilisations- bedingungen und Verschiebungen im Krankheitspanorama sind mit einem

„Paradoxon der Gesundheit“ verbunden [...]. Wir leben heute zwar im Durchschnitt länger, dies jedoch bei subjektiv schlechterem Befinden. Die Zahl der Personen, die sich „gesund“ fühlen, nimmt ab, die Zahl jener, die über Beschwerden klagen, steigt. In der Konsequenz steigen u.a. die Zahl der Arztbesuche sowie der Medikamentenkonsum kontinuierlich an. Das „Paradoxon der Gesundheit“ wird durch chemische und medizinische Problemlösungsversuche jedoch nicht gelöst. Eine positive Befindens- regulation erfordert die Einbeziehung individueller und sozialer Handlungskompetenzen, die sportliche Aktivierung ist hierbei ein wichtiger Punkt. (BREHM & ABELE 1992, S. 95)

Die Theorie des „erfolgreichen Alterns“ betont: „Ziel ist es nicht nur, dem Leben mehr Jahre zu geben, sondern den Jahren mehr Leben“ (WERLE et al. 2006, S. 62). Die Frage lautet: kann der „Tanz des Lebens“ - „Biodanza“ - den Jahren im Alter mehr Leben geben? Kann „Biodanza“ zu einer positiven Befindensregulation und einem „erfolgreichen Altern“ (BALTES & BALTES 1989) beitragen?

Die aufgeworfenen Fragen sollen anhand der vorliegenden Arbeit beantwortet werden. Sie besteht aus einem theoretischen und einem empirischen Teil. Im theoretischen Teil soll anhand der Darstellung verschiedener Theorien herausgearbeitet werden, ob, wieso und weshalb für „Biodanza“ mit alten Menschen positive Effekte für Gesundheit und Wohlbefinden zu erwarten sind, zudem sollen zentrale Begriffe geklärt werden. Hierbei erfolgt ein Vorgehen vom Allgemeinen zum Speziellen, d.h. zunächst werden die ursprüngliche Bedeutung des Tanzes für den Menschen sowie dessen therapeutische Wirkungen herausgearbeitet. Dann wird die Bewegungsmethode „Biodanza“ vorgestellt.

In Kapitel 3 erfolgen zuerst allgemeine, grundlegende Überlegungen zu alten Menschen. Hierbei geht es in erster Linie um die Bedeutung der Bewegung, um die Klärung des Nutzens bzw. der Zielstellungen von Bewegungsaktivitäten im Alter sowie um die Lebenssituation im Altenwohnheim. Anschließend geht es speziell um „Biodanza“ mit alten Menschen, wobei theoretischen Hintergründe, Ziele, Wirkungen spezielle Hinweise zur Methodologie dargestellt werden.

Am Schluss des theoretischen Teils der Arbeit erfolgen Definition und Erläuterung der psychischen Gesundheitsvariablen der Untersuchung (allgemein sowie speziell im Hinblick auf alte Menschen).

Anhand einer empirischen Untersuchung werden dann die theoretischen Annahmen überprüft. Im empirischen Teil der Arbeit werden zunächst in Kapitel 4 die Fragestellungen und Hypothesen der Untersuchung dargestellt, bevor die Methodologie der Studie erläutert wird. Eine kritische Betrachtung der Ergebnisse erfolgt vor deren Darstellung und Auswertung in Kapitel 6. Im vorletzten Kapitel der Arbeit erfolgt dann die Überprüfung der Untersuchungshypothesen, die Beantwortung der einzelnen Fragestellungen anhand der Zusammenfassung der Ergebnisse sowie deren Diskussion. Eine Zusammenfassung findet in Kapitel 9 statt, ebenso der Ausblick, mit dem die Arbeit abschließt.

Dieser Arbeit liegt die Fragestellung zugrunde, ob „Biodanza“ tatsächlich einen Beitrag zur Verbesserung der psychischen Gesundheit und des Wohlbefindens im Alter leistet. Sinkt nach einer 10wöchigen „Biodanza“ - Intervention im Altenwohnheim die Depressivität der alten Menschen? Steigen die Selbstwirksamkeitserwartung und die Lebenszufriedenheit? Verbessern sich Befindensparameter Stimmung, Aktivität, Entspannung nach der Sitzung im Vergleich zu vorher? Welche Hinweise auf Wirkungen von Biodanza berichten die Teilnehmer/innen selbst? Und nutzen die Teilnehmer/innen die Erfahrungen von „Biodanza“ im Alltag? Welche Beobachtungen zeigen sich im Rahmen dieser 10 Biodanza- Einheiten?

Diese Fragen sollen durch die vorliegende Arbeit beantwortet werden.

The Complementary Aspects of Biodanza and the 12 Step Program

Dearest Reader 

WELCOME! Welcome to my monograph!  Thank you for being here. In every sense. Here to read this. Here participating in Biodanza, being an extraordinary caring human. Here, alive on this magnificent planet at such a pivotal point of human existence.

Let me introduce myself. My name is Jazmin LJ (standing for loves joy) Tassell and I have been participating in, studying, training and under supervision for the last six years to become a Biodanza facilitator.

This has been no small deal for me- I sold my business, left my friends, family and community to drive across Australia to begin my training. While I say it was no small thing it felt easy. Easy as in the way of this great quote by William Hutchinson Murray -

“Until one is committed, there is hesitancy, the chance to draw back, always ineffectiveness. Concerning all acts of initiative (and creation), there is one elementary truth, the ignorance of which kills countless ideas and splendid plans: that the moment one definitely commits oneself, then Providence moves too. All sorts of things occur to help one that would never otherwise have occurred. A whole stream of events issues from the decision, raising in one's favour all manner of unforeseen incidents and meetings and material assistance, which no man could have dreamt would have come his way. “

I have learned a deep respect for one of Goethe's couplets:
“Whatever you can do, or dream you can, begin it.
Boldness has genius, power, and magic in it!”

It occurred as easy in the way that once I set my eyes, my heart, on this vision it seemed as the world around me opened a very clear path and all I had to do was take the next step. Is this providence? Alignment with life? Fate? Intuition? God? All of the above? This approach is similar to the way I came to be 10 years (11/3/2009) sober and clean from all mind and mood altering substances (one day at a time) after 25 years of not being able to stay stopped.

My personal experience motivates my intention in this monograph for an intimate sharing of my journey of Biodanza described through a parallel commentary of the 12 Step program and their profoundly complementary benefits. I present this writing through my experience, strength and hope. This is the format for sharing in the 12 Step program “…what it was like, what happened and what is it like now. My aim has been  to write in a form and language that is engaging; easily understood, personally integrative, insightful, inspiring and moving to the reader. Moving in a way that inspires positive, life affirming action- whatever that may be.

The chapters are titled as the 12 principles of the 12 Steps which are the fundamental spiritual values and for me have become a cornerstone of the foundation for my daily attitude and practice.

I have also included inspiring and/or moving quotes from the 12 Step programs, the creator of Biodanza Rolando Toro Araneda, other philosophical writings and poetry that have personally touched and moved me. I have provided a brief introduction of Rolando Toro Arenada, the creation of Biodanza and the methodology.

I originally wrote “an unprofessional opinion” in the sub-title. Not to diminish my own years of training and experience but to dispel the hierarchy that we inherit as humans.  The 12 Traditions are the framework for how the 12 Step programs are run and they state; “there is but one ultimate authority, a loving god our leaders are but trusted servants.” and “…the 12 Step fellowships should remain forever nonprofessional... “

My intention is to share without reservation my love and passion and care for us as humans in a sometimes seemingly chaotic large rock spiralling through space. My commitment and vision is to  live in connection in moment by moment deep existential experience of sacredness, personally and globally with a diminished experience of fear, separation and destruction. While this is my current vision and version I propose to be no ultimate authority, as I believe when we surrender our fear and control we all become the instrument of life, the expression of the numinous.

 As we align with the intention of “care of life”-through whichever methodology or practice-we all have a profound contribution to make to the evolution of not just ourselves but our entire planet. Our effect collectively is monumental. We all have the capacity to continue to grow and evolve and even when we think or feel we are not growing this is no less part of life.

My undertaking is driven by my personal gratitude that these systems, pathways and modalities even exist. My desire is to share my gratitude with the motivation that this may give access to any who read this to be present to the life affirming gifts that existence brings to us. I am deeply touched that life brought these gifts to me. To be brought to equilibrium in a beautiful understanding of my own humanity within this miraculous cosmos, with a realistic perspective of my assets, abilities and liabilities. To continue to enhance my ability to nurture and care for myself and the rest of the world and has affirmed and given me intricately, complementary, transformational, fun and easy access to assist in developing my potentials and capacities.

I suspect if you are reading this you already have your own understanding, care and cosmology of life and how we can continue to grow, develop and evolve. My hope/ dream/ desire/ intention is that you may recognize yourself within these pages and look for the similarities of our humanity. To share the triumph- for me, for all of us, over our unhelpful fears and behaviors, as even though we can have moments of feeling lonely or isolated, none of us exists without each other

An additional intention is that this communication is accessible for all who are affected by addiction or work in the field of recovery from addiction as this is one of my life goals and primary purposes. Biodanza and the 12 Step program have provided me an intensely comprehensive system, framework, community  and  language (both verbal and non-cognitive) to heal, connect, align, re-orientate and integrate my whole being, especially in the light of the recovery and restoration of my natural instincts from 25 years of addiction to drugs, alcohol, food, relationships, status and sex.

I wish to share this with anyone who is interested and if I can make the pathway clearer, softer, or even more joyful for any fellow recovering addict I am satisfied. As it states in one of the 12 Step texts “…the therapeutic value of one addict helping another is without parallel.” I am expanding this to say…”the therapeutic value of one human helping another is without parallel

So while it is my pathway I'm describing and navigating here, may you see the parallel or walk through the commentary of your own life's journey and these words become a celebration for all of us, for the capacity and tenacity of our spirit, the power of connection, care and love and a testimony to the wonder and force that animates us all.. To inspire us all to move toward that which is existentially delicious, to take the next indicated loving kind action, to keep loving, building our communities and global connectivity, to keep evolving our miraculous beings to ever deepening and profound connection so that all of life may benefit.

My final proposal is that this document spreads the word of these two gifts to humanity. To assist in developing the conversations and relationships of how these two comprehensive world-wide modalities can find their interfaces and become overtly complimentary. To highlight and emphasize each system and programs’ gifts and benefits to create further integration for the holistic healing, wellbeing and evolutionary developmental advantage of the whole of humanity.
The benefits for participants in Biodanza who require another level of therapeutic support and connection are boundless, especially given the range of groups and applications for the 12 Steps in addressing substance, behavioural and emotional dependencies
For those in 12 Step programs the tangible care of the affective re-education, restoration of the sacredness of all life and the experiential nature of Biodanza is almost indescribable given their profound integrative yet non-cognitive dimensions but I will do my best. As Margarita Karger writes “…a cognitive approach of Biodanza is not possible. You will find the true meaning by living it, only.”

I invite you to listen with your heart.

to ALL beings, past present & future

this is for you..

my absolute love & gratitude

Untersuchung zu Möglichkeiten und Grenzen von Biodanza als ein Beitrag zu Inklusion

Das Thema Tanz spielt in meinem Leben eine wichtige Rolle. Erste Erfahrungen mit Ausdruckstanz habe ich vor sieben Jahren gemacht, also bereits im Erwachsenenalter. Seitdem ist mir Tanz zu einem Stück Heimat geworden und hat zu grundlegenden Veränderungen in meinem Leben beigetragen. Ich habe im Tanz für mich eine persönliche Ausdrucksform und einen Weg, mich zu zentrieren, aber auch eine künstlerische Schaffensform gefunden. Seit einem Jahr bin ich in Fortbildung zur Tanzpädagogin. Nachfolgend möchte ich einige persönliche Erfahrungen sowie mein Vorverständnis bezüglich Tanz und Biodanza beschreiben.

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